公历2017-08-25 丁酉(鸡)年 七月初四
    佛历2561年

慧远大师的故事

2010-03-31 11:37:10
        太元九年(公元381年),江州大旱,自早稻播下后,一直到六月底,老天爷硬是未下过一滴雨,那热烘烘的太阳,就象一团火挂在天空,烤得大地“嗤嗤”冒烟。人们就象生活在蒸笼里,热得七窍生烟,两眼冒金星。连续几个月的干旱,河水断流,禾苗干枯,田地起了特大的裂口,不但没有润禾的水,连吃的水都十分困难,真的到了滴水贵如油的地步。
  江州老百姓倍受煎熬,心急如焚,悲怆地仰望青天,老天爷啊,你为什么不发发善心,救救苦海中的黎民百姓。
  当年的江南,由于殷仲堪的叛乱,战事不断,已经使老百姓吃足苦头,家中库竭仓空,连锅盖都揭不开啦!现在天灾人祸,天不作美,严重的干旱,使江州老百姓连一点可吃的草根都挖尽了,真是度日如年,嗷嗷待哺。于是三个一伙,五个一群,哀叹着这艰难的日子怎么过?正当大家绝望的时候,东林村有一位姓李的老人却站起来说话了:“大家不要怨天尤人,穷于哀叹,要想活命,我看只有一个办法。”大家一听,七嘴八舌的一时都静不下来,连忙围着老人问:“有什么好办法”老人说:“石门涧龙泉精舍来了一位高僧,人称慧远法师,他还是西林寺方丈慧永的师弟呢!听说这位法师佛法大,道行高,尤其是他手上那根禅杖,不知是什么宝贝,可神得很呢,龙泉精舍的山头本来是没有水的,他就用那根禅杖往山头一挥,山上就流出一股清泉,他的徒弟们就在那里汲水修行,道力猛增,人们都叫它为“开慧泉”真是很神奇哩,我们要是去求他祈雨找水,只要法师肯答应,我们便有救了。“
  大家一听,都说:“对呀!我们怎么就没想到呢?事不宜迟,我们马上去‘龙泉精舍’请慧远法师设坛求雨吧。”
  老人说:“大家不要着急,依我看,最好能请桓伊刺史出面,这样就更有把握。”
  大家都说:“对对对,”于是,人们便推举着李姓老人和几个办事能干的人,前往江州拜见刺史桓伊,又派人去西林寺请慧永方丈。
  桓伊刺史正为江州大旱而坐立不安,他也想到了慧远法师,正好百姓们也来相求,恰恰正合自己的心意,便决定亲自去拜见慧远大师。
  那天,刺史桓伊先到西林寺请方丈慧永法师同行一起到来到石门涧龙泉精舍,慧永对慧远说:“师弟,桓大人特意从江州赶来,想请师弟去江州主持祭龙法会。开坛求雨。”
  桓伊忙上前说:“是呀!如今江州干旱,哀声四起,如果老天爷还不开恩,降下甘霖,江州老百姓就会坐以待毙,沦为饿殍,到时哀鸿遍地,白骨遍野,就是我这江州刺史也怕当不成了,何况上天有好生之德,久闻你法师道深法高,上能感动神灵,下能感化鸟兽,又有一颗慈悲之心,所以下官特来相求,请屈驾随我去江州,开坛求雨,以搭救江州众生和黎明百姓,法师的大恩大德,下官将铭记在心,百姓将终身难忘!”说完,向慧远法师深深作揖,意欲下跪。
  精舍外面聚集的老百姓也一起纷纷下跪,齐声高呼:“请法师慈悲,开坛求雨!请法师慈悲。。。。。。。。”
  慧永也说:“师弟,你法力比为兄高明,还是出一点力吧!”
  慧远见桓伊诚心诚意,更有师兄苦苦相求,再加上外面老百姓的呼声,他深为感动,双手扶住桓伊大人,说:“桓大人不必行此大礼,佛以慈悲为怀,化旱情,解民困,济众生,是我们佛家弟子应尽之责,老衲从命就是。不过,四季更替,天道轮回,风雨阴晴,实非人力所能主宰,我佛以为,天灾人祸虽是业力所感,但是心力,毅力,业力因果的感应力量,也可使它化解,转危为安,。所以我佛提倡以护国利民息灾为本,以众生为念,我将为之一求,以诚意感动上天,至于法会坛址,老衲认为还是设在精舍为宜,不须又回江州,不知桓大人意下如何?”
  桓伊见法师答应求雨,心里非常高兴,连声说:“好好好,一切遵法师之意吧。”
  乡民们听说法师应允求雨,又一起磕头作揖,齐声说道:“多谢法师慈悲,我们将永记法师的大恩大德!”
  六月六,晒得鸡蛋熟,就在初六的这天晚上,,慧远法师在石门涧龙泉精舍前,摆起了祭坛,烛光摇曳,香火缭绕,慧远法师亲自主持法会,他手捧《海龙王经》,轻轻诵读,众僧也边诵边和。详和的佛音,抑扬顿挫,惊醒了寂静的山林,诵罢《海龙王经》,慧远法师又领着僧人念起了“大悲咒”,请观世音菩萨派遣龙王前来护法。
  精舍附近的村民,此时也都在自家门前或聚集在道场上,一面倾听佛音,一面翘首仰望仲夏的夜空,盼望着慧远法师能够祈求上天快降甘霖。
  说来还真神,刚才天空还布满繁星,此时却渐渐地隐去,飘起一缕缕乌云,山风也渐渐地吹过来,法师作法灵了,乡民们无不感到高兴,齐刷刷地跪在地上,祷告老天,这时候,慧远法师手捧香火,领着众僧来到了东林寺的古龙潭。他们站立在潭边,一遍一遍地诵读“海龙王经”。也是慧远法师法力无边,他诵念的“海龙王经”竟有雷霆万钧之力,直震得东海龙宫摇摇晃晃,哗哗作响,东海龙王广泽大吃一惊,不知是谁竟有这么大法力,搅得龙宫不得安宁。广泽坐不住了,“呼啦”一下冲出海面,腾空飞舞,驾着祥云飞到庐山峰顶,正遇山神——金刚罗汉立在云端,便上前问道:“请问山神,不知是何人召唤小龙?”
  山神答道:“我乃奉菩萨之命来协助高僧道安的上首弟子慧远法师,为江州百姓施降一些甘霖,特来唤你。“
  广泽说:“啊,莫非是在恒山的白人岩讲经说法的慧远法师?听说他讲经说法时,能引得百鸟朝山,百兽静听。有如此高的佛法,难怪连我的龙宫都震动起来了。不知山神呼唤小神有何赐教?“
  山神说:“法师想请降甘霖,以解江州旱情,救黎明百姓于水火。”
  “这个。。。。。。。。。”广泽有些为难,因为玉皇大帝未下旨令,他是不能随便向人间呼风唤雨的,如果私自行令,就是违背天条玉律,轻者革职查办,重者还要掉脑袋,所以一时就犹豫起来。
  山神见状,便劝道:“慧远法师奉师命,本当去罗浮山驻锡的,现留在石门涧弘法传教,小神为他护法,好让他按佛祖之意,今后在东林寺结白莲社,弘扬净土宗,让众生行方便易行之道,使佛教在南方广种福田,弘扬光大,佛神一向舍身仗义,以慈悲为怀,普渡众生为本。如今眼看江州大旱,百姓苦不堪言,你怎能见死不救呢?“山神见广泽龙王听了这些话似有心动,接着又说:”你要知道,以后慧远法师将成为中国净土宗法门的始祖,即使你有什么不测,法师也会祈求佛祖救你的。此乃大功德之事,你何不积福积德,降甘霖于江州,救黎民于水火呢?“
  山神一番晓之以理,动之以情的话语,终于感动了龙王。广泽说:“好吧!为了弘扬佛法,我就同你一起协助慧远法师,替佛行道吧。”
  于是,广泽随同山神,飞到江州上空,盘旋翻滚,只见他龙须摆动一下,把口一张,一股水柱从空而降,霎时间狂风大作,乌云陡起,电光闪闪,雷声隆隆,紧接着,豆大的雨点便铺天盖地地倾倒下来,直下得天地连成一条线。大雨一直下了三天两夜,枯萎的禾苗返青了,干涸的小溪小河又哗哗地流淌了,旱情化解了,天灾制服了,千千万万的百姓喜笑颜开了,人们欢呼苍天有眼,颂扬慧远法师法力无边!
  江州刺史桓伊,为感谢慧远求神降雨,还亲自题写“龙泉精舍”四个字的大匾,领着自发而来的百姓们,敲锣打鼓地来到石门涧龙泉精舍,把匾额高高地挂在精舍的大门正中,可是东海龙王广泽却因此受到惩罚,禁锢在庐山乌龙潭竟达三十多年之久,后来还是慧远法师超度,才释掉前惩,回到东海龙宫去了,当地人为了记念此事便在乌龙潭旁边山坡上立了一座龙王庙和祭龙亭。
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