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佛教的历史和现状

来源:中国寺庙网 2018-02-12 11:44:06

    佛教是以佛为最高崇拜对象的多种信仰形式的统称,由乔达摩·悉达多创立于公元前6至5世纪的古印度,经典为历史上逐渐积累而成的《大藏经》。公元前3世纪以后,印度佛教孔雀王朝支持下开始向亚洲各地传播,大致分为南北两条路线:向南传入斯里兰卡,又由斯里兰卡传入缅甸、泰国、柬埔寨、老挝等国;向北经帕米尔高原传入中国,再由中国传入朝鲜、日本、越南等国。南传佛教以上座部佛教为主,北传佛教以大乘佛教为主。佛教传入中国后,分别与中原地区的汉族文化和边疆少数民族文化相结合,先后形成了汉传佛教(汉语系)、藏传佛教(藏语系)和云南上座部佛教(巴利语系)三大系统。经过长期的发展演变,佛教逐渐成为中国五大宗教中历史最悠久、影响最广泛的传统宗教。

    1、汉传佛教:印度佛教经丝绸之路传入我国新疆地区,于西汉末年传入中原地区。当时汉王朝独尊儒术,佛教被当作一种近乎神仙方术的道术来对待。三国两晋南北朝时期,佛教不断传译,出现竺法护、鸠摩罗什、真谛等译经家,两晋之际出现般若学说六家七宗,南北朝出现各种佛性学说,标志着佛教开始了本土化。隋唐时期,中国出现儒、道、佛三教鼎立局面,佛教达到鼎盛,形成了三论宗、天台宗、华严宗、法相宗、律宗、禅宗、净土宗、密宗等众多宗派,出现了吉藏、智者、法藏、道宣、玄奘、慧能、道绰、善导、慧果等一批高僧,开创的宗派传播到朝鲜、日本、越南、印尼等地。唐武宗灭佛事件后,汉族地区只有禅宗和净土宗比较兴盛。禅宗是佛教中国化的典型代表,晚唐五代禅宗主要流派有“六家七宗”,分别出自慧能弟子南岳怀让和青原行思两系。从南岳系分出沩仰宗、临济宗二家;从青原系分出曹洞宗、云门宗、法眼宗三家。北宋中期,从临济宗分出黄龙派、杨歧派二支。宋元明清时期,中国出现儒、释、道三教合一局面,佛教出现衰落趋势。近代以来,杨文会、欧阳渐等创办金陵刻经处、佛学院、佛学会等,开辟了佛学现代化的新时期。一批名僧如月霞、谛闲、圆瑛、太虚、弘一、印顺等进行了改革和振兴佛教的努力,使汉传佛教迈出与近现代社会相适应的步伐,出现了一些具有进步意义的新气象。

    2、藏传佛教:佛教在7世纪中叶松赞干布时期传入吐蕃。藏文古籍记载,松赞干布迎请印度、尼泊尔、汉地、克什米尔等地的高僧在吐蕃翻译佛经。由于朗达玛(841-846年在位)灭佛,使佛教在藏族地区销声匿迹约一个世纪。后来史家以此为界,将藏传佛教史分为“前弘期”和“后弘期”。“前弘期”是藏传佛教形成期。“后弘期”始于10世纪末,至15世纪初,随着藏传佛教最后一个宗派即格鲁派的创立,是藏传佛教发展期。10世纪末开始,已处于没落阶段的印度佛教(以密宗为主)分别从康多和阿里地区传入西藏,逐步与藏族传统的苯教信仰结合,形成藏传佛教各派,主要有宁玛、噶当、萨迦、噶举等派别。13世纪中期,萨迦派五祖八思巴为元世祖忽必烈创制蒙古文字,受封为帝师和大宝法王,掌握西藏地方政教大权,藏传佛教开始流传于蒙古地区。14世纪,噶举派的两大支派帕竹噶举和噶玛噶举上层喇嘛受到元、明两朝册封,相继执掌地方政权,创立活佛转世制度。15世纪初,宗喀巴(1357-1419)改革藏传佛教,创立格鲁派,势力日渐强大。17世纪中期以后,清王朝大力扶植格鲁派,正式承认其“活佛转世”系统。清政府还册封格鲁派两个最大的活佛为达赖喇嘛和班禅额尔德尼,令达赖喇嘛在拉萨统治西藏的大部分地区,班禅额尔德尼在日喀则统治西藏另一部分地区。由此,逐步形成了西藏地区政教合一的封建农奴制度。18世纪末,清政府制定“金瓶掣签”制度来解决藏传佛教的“活佛转世”问题,体现了中央政府对西藏地区行使主权,也符合宗教仪轨,在藏传佛教界得到普遍遵循。

    3、云南上座部佛教:7世纪时,南传佛教从缅甸传入我国云南傣族地区。12世纪,佛教又由勐润(今泰国清边一带)经缅甸景栋传入西双版纳,形成润派(又名摆孙派)佛教,另有摆庄派佛教分布在德宏州等地。16世纪,缅甸金莲公主嫁与第19代宣慰使刀应勐,缅甸国王派僧团随来传教。最初在景洪地区兴建大批塔寺,不久缅僧又将佛教传至德宏、耿马、孟连等地。如今,南传佛教主要流传在云南省西双版纳自治州的思茅、临沧地区,德宏傣族景颇族自治州及保山地区的傣族、布朗族、阿昌族和部分佤族群众中。因傣族信众占多数,也被称为“傣族佛教”。云南上座部佛教有自己的三藏,系南传巴利文三藏的音写。

    新中国成立后,我国三大语系佛教先后进行了宗教制度的民主改革,逐步走上了与新中国、新社会相适应的发展道路。建国初期,汉传佛教首先废除了封建土地所有制和剥削压迫制度,实行民主管理。1959年西藏平叛后进行了民主改革,废除了政教合一的封建农奴制度,实现了政教分离和宗教信仰自由,使藏传佛教走上积极健康的发展道路。1953年,中国佛教界成立了包括各宗派在内的全国性组织中国佛教协会。此后,各地陆续成立了中国佛教协会分会和地方性佛教协会。1956年中国佛教协会创办了中国佛学院,1987年又成立了中国藏语系高级佛学院。云南佛学院在西双版纳和德宏设有分院,中国南传佛教高级佛学院也在筹建中。目前,全国共有开放的佛教活动场所约3.3万处,其中藏传佛教寺院3800多所,南传佛教寺院1700多所;全国共有佛教教职人员约22.2万人,其中藏传佛教约14.8万人,汉传佛教约7.2万人,南传佛教约2000人;全国有佛教类宗教院校38所。


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